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La verdadera historia del Sombrero Montecristi (Sombrero de Panamá)

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"Tejido tradicional del sombrero de paja toquilla" Declarado desde 2012 por la UNESCO "Patrimonio intangible de la humanidad" 

El Sombrero Montecristi (erróneamente conocido como "Sombrero de Panamá") ha sido considerado por muchos años una de las principales artesanías típicas y propias del Ecuador. Desde la época de nuestros aborígenes esta técnica de tejido se ha venido desarrollando, dando como resultado un producto representativo de una identidad cultural para los Ecuatorianos. 

La elaboración de este Sombrero Montecristi, por ser netamente artesanal, por la calidad del tejido, por las características de su materia prima y por la manera cómo se ha transmitido el conocimiento para seguir tejiéndolo hasta la actualidad, constituye ya una tradición que crea valores intrínsecos y simbólicos al sombrero para quienes gustan de este producto, así como también para el público nacional y extranjero en general.

En Montecristi es donde se elaboran los sombreros más finos, donde tejedores longevos enseñan a las nuevas generaciones como se elabora un sombrero de paja toquilla, empezando desde niños con sombreros sencillos. Cuando un artesano alcanza la adultez empieza a tejer sombreros finos, puesto que, sus dedos han alcanzado la práctica necesaria para asumir la responsabilidad de tejer los complejos sombreros finos, que se caracterizan por tener un acabo impecable, un color uniforme y muy bien detallado desde la copa hasta las alas.

Historia

Históricamente, los miembros de las culturas indígenas, como Huancavilcas, Mantas y Caras fueron considerados como hábiles tejedores de estos "sombreros de paja toquilla", así como en el arte textil. Ellos vivían en el territorio que actualmente corresponde a las provincias de Guayas y Manabí (Montecristi es una ciudad de Manabí, donde el sombrero de negociación para llevar a cabo, por lo tanto, el nombre correcto es "Sombrero Montecristi").

La técnica del tejido de estos sombreros, se ha trasmitido de generación en generación desde la época de la Colonia hasta la actualidad, manteniéndose intacta como una tradición entre los pobladores de la costa Ecuatoriana, y también en la serranía específicamente en la provincia de Azuay, que ha cambiado únicamente para mejorar e innovar modelos que vayan de acuerdo con los gustos de los consumidores. 

Los indicios nos hacen suponer que aparentemente la elaboración de los tejidos de Paja Toquilla se inició en el periodo de Integración (500 A.C. – 1500 D.C.) específicamente con la cultura Manteña.

Los hallazgos arqueológicos han dado como resultado una gran variedad de figurines que muestran protectores para la cabeza que se asemejan a cascos, cuyo material de elaboración podría haber sido la paja que se obtiene de las hojas de la palma. Debido a la abundancia de dicha palma en estas zonas, los integrantes de la cultura Manteña la podrían haber utilizado por su suavidad, flexibilidad, color y facilidad para ser utilizada en los tejidos.

El sombrero durante los siglos XVIII y XIX

Luego en los siglos XVI y XVIII se empezó a conocer sobre el Sombrero Montecristi, ya en el siglo XVIII, se producía y vendía en grandes cantidades en Ecuador, exportándolo hacia Panamá. En el siglo XIX empezó a verse al sombrero de paja toquilla como una posibilidad de negocios, motivo por el que se presentó el producto en Europa, este hecho es el de mayor importancia, pues históricamente fue el momento más adecuado, ya que el deseo de conocer el nuevo continente motivaba la compra de los productos procedente del mismo. 

Entre 1880 y 1881 el ingeniero francés Fernando de Lesseps emprendió la construcción del Canal de Panamá, para unir el Pacífico con el Océano Atlántico. Era noviembre de 1906. El entonces presidente de Estados Unidos, Theodore Roosevelt fue fotografiado, mientras que las maniobras de los controles de una pala mecánica gigante, él hacía la inspección de la construcción del Canal de Panamá.

Roosevelt llevaba un sombrero de Ecuador hermoso. La foto apareció en todos los periódicos y se convirtió en el sombrero de moda! Todo el mundo quería un sombrero de Montecristi... Al igual que el sombrero de Roosevelt! 

Pero para nuestra desgracia, la identidad del sombrero estaba confundido. Se lo conoce como "Sombrero Panamá", ignorando que fue hecho en el Ecuador. Fue cuando Theodore Roosevelt visitó el Canal y utilizó el sombrero, aumentó su popularidad. La gente estaba llegando en grandes cantidades a Panamá, y se comenzó a difundir el uso de sombrero ecuatoriano como el más adecuado para las condiciones climáticas y el tipo de puestos de trabajo en ese lugar.

Glorificado durante el siglo XIX, el Sombrero Montecristi desde entonces ha sido considerado el príncipe de los sombreros de paja.

El héroe nacional y figura emblemática, Eloy Alfaro (Presidente del Ecuador a inicios del siglo XX) ayudó a financiar su revolución liberal en el país a través de la exportación de Sombreros ecuatorianos, y ​​su padre Manuel Alfaro fue uno de los mayores exportadores de sombrero de paja toquilla en Manabí. Cabe mencionar que ellos son nacidos en Manabí y conocían la tradición del sombrero de paja toquilla hasta el punto de saber en esa época, que el sombrero de paja toquilla era un accesorio de cualidades peculiares.

El sombrero de paja toquilla debe conocerse como "Sombrero de Montecristi", reconocer el valor del origen de este tejido es muy importante, es una cultura ancestral que camina en la actualidad entre nosotros, no solo es un sombrero, también son artesanos que dedican su vida a perfeccionar el tejido y a preservar la memoria de un sombrero de siglos de existencia. 

No importa el alto precio de los "Sombrero Montecristi", pero la calidad y la utilidad que ofrece hace que valga la pena. Se convirtió en una pieza obligatoria de ropa. Estos fueron enviados a Panamá desde Ecuador, en proporciones gigantescas, se extiende desde allí a América del Norte, el Centro, a Europa, en fin todo el mundo, pero que se extiende la fama y el uso de la gorra con el nombre equivocado "PANAMA HAT".

La fama y el uso de este sombrero fue erróneamente e inmerecidamente ampliado con el nombre de "Sombrero de Panamá", sin reconocer que la "paja toquilla" crece en Ecuador, y son tejidos a mano por artesanos ecuatorianos. El verdadero nombre es "SOMBRERO MONTECRISTI".

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