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Palo Santo, La madera sagrada que calma el alma

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EcuadorianHands y su compromiso con la conservación y restauración del hábitat de este árbol sagrado, de aroma dulce, amaderado, cítrico y ligeramente mentolado que hace bien al cuerpo!

Mirar en retrospectiva todo el trabajo realizado durante más de 10 años, reafirma nuestro compromiso de cuidar el medio ambiente y trabajar con las comunidades nativas de los bosques secos tropicales de Ecuador. 

Es que no somos una empresa tradicional que manufactura productos, y tiene un programa ambiental que activa de vez en cuando, como una estrategia de marketing elaborada por la agencia de publicidad. Por el contrario, nos dedicamos a cuidar los bosques y las playas, hogar del (bursera graveolens); esa es nuestra misión! Nuestro financiamiento proviene de la venta de los productos que elaboramos derivados del palo santo y otros artículos artesanales de origen sostenible, como los sombreros de panama. Estamos convencidos que la mejor herencia que podemos dejar a nuestros hijos es amor, inteligencia emocional y un planeta donde puedan vivir; para lograr esto, es necesario reconectar a la humanidad armónicamente con la naturaleza.

Proyecto de reforestación del árbol de Palo Santo bursera graveolens en Ecuador 

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¿Te imaginas cómo sería el Palo Santo en 40 o 50 años? ¿Mantendrá su delicioso aroma y sus propiedades medicinales? Acompáñanos en este recorrido, donde vamos a explorar para lograr adentrarnos en el conocimiento ancestral y la mística, que gira en torno a la madera sagrada del (bursera graveolens).

Para comenzar este recorrido, debemos entender que es un Bosque Seco Tropical del Ecuador, hábitat de nuestro querido amigo.

El bosque seco es uno de los ecosistemas más amenazados debido a la facilidad de fragmentación asociada a actividades antropogénicas, como sembríos de monocultivos, asentamientos no regulados, tala indiscriminada de árboles, pastizal para animales, entre otras prácticas tradicionales de extracción no sostenible. En Manabí, este ecosistema alberga gran cantidad de especies, siendo el  “bursera graveolens'' la 2da en importancia ecológica. 

¿Sabías que el árbol de palo santo muere naturalmente después de 30 años? Y solo después de 2 a 4 años de estar tirado en el bosque, se genera el aceite esencial que tanto nos encanta? Es en vano cortar el árbol para tratar de acelerar este proceso, ¡No sirve de nada! Esto quiere decir, que los productos de Palo Santo que tu consumes en la actualidad, son de hace más de 50 años aproximadamente!

Medio siglo atrás la composición de las zonas rurales ecuatorianas eran diferentes, menos habitantes, bosques vírgenes, libre tráfico de aves y animales, ecosistemas equilibrados donde las especies se desarrollarón armónicamente, verdaderos paraísos donde el palo santo generó el aroma sagrado que disfrutas en tu hogar para curar tu alma.

En términos generales, la conservación de estos ecosistemas implica el conocimiento y evaluación del comportamiento de las especies en la superficie del bosque, y el diseño de mecanismos para determinar las posibilidades de aprovechamiento, conservación y/o regulación.

Y es justamente por esas razones, que se nos ocurrió la gran idea!

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Restaurar un bosque primario, reforestandolo con especies nativas, que sirva como proyecto piloto para replicarlo en diferentes bosques secos de Ecuador. De esta manera, aportamos con nuestro granito de arena en la preservación de la mística y la medicina que nos brinda el aroma sagrado del palo santo.

Y así, nace el Bosque y Vegetación Protector (BVP) “ElArtesan-EcuadorianHands”, un bosque seco tropical con una superficie de 50 hectáreas, ubicado en Joa-Jipijapa. Una zona donde hemos desarrollado nuestras primeras acciones de reforestación y restauración ambiental, vinculando a la comunidad nativa, la universidad, ONG's y al gobierno ecuatoriano.

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Muchas dudas nos abordaron, ¿por donde empezar? Lastimosamente, desconocemos de alguna otra iniciativa privada en Ecuador que haya realizado este tipo de actividad en bosques secos tropicales, y al no tener un ejemplo al cual imitar, hizo que el camino sea más complicado.  Nuestra primera meta fue sembrar 5000 árboles en el invierno del 2016, aprovechando las primeras lluvias. 

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Los recorridos que veníamos realizando en el bosque por más de un año para la elaboración del Plan de Manejo Integral (PMI), nos dieron la pauta del camino a seguir. Levantamos un inventario de lo que existe en el bosque, y establecimos las acciones para prevenir, mitigar, y remediar los impactos ambientales existentes en las áreas donde la mortalidad de especies forestales es alta, debido a las actividades antropogénicas indicadas anteriormente. También se incluyeron planes de seguimiento, evaluación y monitoreo de la flora y fauna.

Para finales del 2016, el Ministerio de Ambiente del Ecuador nos entrega oficialmente la licencia de Aprovechamiento Forestal del Palo Santo. Dos años más tarde, hicimos la entrega oficial de la documentación a la Dirección Provincial del Ministerio de Ambiente - Manabí, para que se declaren las 50 hectáreas en Joa como “Bosque y Vegetación Protector” y pase al inventario forestal nacional. Era vital trabajar coordinadamente con el gobierno nacional para poder lograr el desarrollo sostenible que buscamos.

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Otro actor fundamental en este viaje es la comunidad nativa, con quienes hemos aprendido a trabajar de forma sostenible con los recursos naturales, respetando el ecosistema del bosque seco, no cortando el árbol sagrado y recolectandolo correctamente. Inclusive les facilitamos 15 de las 50 hectáreas que conforman nuestro bosque, para que sean sembradas con maíz. Esta actividad agrícola de ciclo corto estuvo permitida por un par de años, y afianzó nuestros lazos de cooperación. Actualmente, estos terrenos ya se encuentran reforestados desde el 2019 con 4000 árboles de palo santo.

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“Lo que no se documenta, no existe”. Creo que todos estuvimos de acuerdo con esa afirmación cuando planteamos las metas y estrategias del proyecto. Estábamos conscientes que hasta ese entonces no existía mayor información sobre el (bursera graveolens), y que la vinculación con la academia era necesaria. Durante el COVID, pausamos las actividades de reforestación y nos dedicamos a desarrollar estudios, junto a la academia, obteniendo sustentos científicos para seguir cuidando la madera sagrada y el ecosistema donde se desenvuelve.

En conjunto con estudiantes de la Facultad de Agropecuaria de la Universidad Laica Eloy Alfaro de Manabí (ULEAM), desarrollamos varias investigaciones científicas acerca de la composición del bosque seco; El (bursera graveolens) es una de las especies que más contribuye  a la reducción de la huella de carbono. 

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Además ese mismo año, en conjunto con los estudiantes de la Facultad de Agronomía de la Universidad Técnica de Manabí reforestamos 1500 árboles de Palo Santo (bursera graveolens), con la técnica de sembrado denominada “la mancha”, que consiste en sembrar un árbol dentro de una zona que tenga matorrales u otros sembríos, procurando ubicarlo en un lugar donde pueda recibir los rayos del sol.

A inicios del 2021, trabajamos  en un nuevo Programa de "Conservación y Uso Sustentable del Patrimonio Natural" del Palo Santo, en conjunto con la Cooperación Alemana (GIZ). Donde se estableció la ubicación de parcelas permanentes para el análisis de la composición de flora y fauna de nuestro bosque, por medio de implementos tecnológicos electrónicos, como tabletas y distanciómetros láser que permitió obtener datos del campo con mayor precisión y exactitud para su análisis posterior. 

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Todos los programas implementados tienen como finalidad mejorar la conservación de áreas protegidas y el uso sostenible de la biodiversidad en el Ecuador. Es este caso específico, es el estudio y conservación del Palo Santo y el ecosistema en el que se desarrolla. Es sorprendente los comentarios sin fundamento ni contraste que circulan en la internet, donde afirman que el Palo Santo (bursera graveolens) está en peligro de extinción, y además invitan a no consumir sus productos.

ÚLTIMA INSPECCIÓN POR PARTE DEL MAE EN EL BOSQUE DE PALO SANTO PARA OBTENER LA DECLARATORIA DE BOSQUE PROTECTOR

El bursera graveolens NO está en peligro de extinción en Ecuador. La verdadera amenaza, tal como indicamos anteriormente, son las actividades antropogénicas no reguladas. Por ejemplo, el bosque de Joa-Jipijapa ha sufrido invasiones y daños de algunas zonas reforestadas, donde se ha evidenciado su intención de sembrar e iniciar una agresiva deforestación, destruyendo años de trabajo e investigación científica. Hemos ingresado muchas veces en compañía de la policía para defender la naturaleza viva del bosque. Es un trabajo de educación continua.

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Es importante indicar que este tipo de acciones han sido ejecutadas por personas ajenas al área. La mayoría de familias nativas viven de la recolección y venta de la leña de palo santo y otros productos del bosque seco. Gracias a las campañas de educación impartidas en este proyecto, están comprometidos con el cuidado de este ecosistema vivo, donde se desarrolla vida y que con mucho amor y esfuerzo hemos decidido proteger y cuidar. 

En resumen: La verdadera amenaza para el palo santo bursera graveolens y los bosques secos, es precisamente dejar de consumir sus productos, por cuanto muchas familias nativas viven de ellos. Al no encontrar quien se los compre, simplemente van a comenzar a deforestar los bosques para aprovechar la tierra, en sembríos de ciclo corto, como el maíz, maní, u otra actividad que los ayude económicamente. Simple!

Aprende sobre los usos y benificios del PaloSanto

Todo esto nos ha inspirado a seguir haciendo cosas maravillosas. A finales del 2021 comenzamos con la creación de un nuevo vivero ubicado en Santa Marianita-Manta-Ecuador.

Este vivero está hecho de forma sustentable con caña guadua, y nos permite albergar alrededor de más de 3000 arbolitos de Palo Santo.

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Aquí los cuidaremos por un tiempo hasta que estén listos para ser reforestados en distintas zonas de la provincia de Manabí, así como lo hicimos en Liguiqui, una de las playas de la ciudad Manta, donde donamos 50 árboles y los sembramos en conjunto con el municipio de Manta.

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Adicional, firmamos un convenio con la Universidad Técnica de Manabí, donde  estudiantes de la carrera de Agronomía participaron en la construcción de un nuevo semillero. En este espacio lograremos germinar nuevas plantas de Palo Santo, Pepito Colorado, Ceibo y otras especies nativas del bosque seco, y continuar con nuestra misión de restauración.

¡Un nuevo bosque, un nuevo reto!

A finales de diciembre de 2021, desarrollamos una jornada de reforestación con estudiantes de la Universidad Técnica de Manabí, en un nuevo bosque, donde estamos replicando el modelo exitoso implementado en Joa-Jipijapa. Esta área de 15 hectáreas esta ubicada en San Eloy-Montecristi, un verdadero pulmón en los lindero de Manta y Montecristi, cercano a las faldas del conocido “Cerro Montecristi”. En esta ocasión, plantamos 500 arbolitos, previamente preparados en nuestro vivero. 

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Generalmente, desarrollamos prácticas de reforestación al inicio de la temporada de invierno, aprovechando las primeras lluvias. El invierno en Ecuador dura entre diciembre y mayo, limitando el acceso a los bosques.

  • Antes de comenzar a reforestar, procedemos a explicar cómo sembrar un árbol de palo santo adecuadamente, con el fin que ninguno de estos arbolitos se dañe o muera.
  • Se debe observar la raíz de nuestro arbolito, dependiendo de su tamaño se procederá a realizar un hoyo donde la raíz de nuestro árbol entre en su totalidad. 
  • Se colocará un poco de agua desde el tallo hasta la raíz, si posee papel periódico, este quedará empapado de agua, con la finalidad de que alimente al arbolito, durante los primeros días de su plantación. 
  • Colocaremos el arbolito en el agujero y lo sembraremos, una vez que el árbol es sembrado y está firme en el suelo, con nuestro pie, aplastaremos la tierra con la finalidad de eliminar el aire del agujero, ya que si dejamos aire dentro ocasionamos que las raíces se pudran.

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El acto más hermoso que pudimos vivir en esta reforestación fue la visita del bebé Fabrizio, hijo de Fabrizio Vera (Presidente de EcuadorianHands), quien junto a su padre plantó su primer árbol. Aunque todavía es muy joven para tener una noción de lo que estaba pasando, era importante, porque como decía su padre: “Nunca se es demasiado joven para plantar un árbol, enséñale a tus hijos a cuidar el planeta. ¡El futuro es hoy!” Debemos ser ejemplo para las nuevas generaciones y cuidar nuestro medio ambiente.

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En la actualidad, llevamos más de 11.000 árboles reforestados en diversas áreas de Manabí y cada árbol reforestado tendrá su propia placa de identificación y será georreferenciado para su monitoreo constante. El 22 de Enero del 2022 nos hemos planteado llegar a la cantidad de 11.500 árboles reforestados en Ecuador.

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Queremos que te acerques más a la naturaleza, que aprendas y cuides junto a nosotros este conocimiento ancestral, prolongando su reverencia y respeto, después de todo es una madera santa.

Al momento de adquirir cualquier producto de Palo Santo, estás apoyando a que continuemos financiando nuestro programa de restauración de Bosque Secos del Ecuador y sigamos cuidando y preservando el aroma sagrado de este místico árbol, que le hace bien a tu cuerpo.

#PaloSantoDoneRight

Aprende sobre los usos y benificios del PaloSanto

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